Read in: enEnglish

Sinds anderhalf jaar is Laurens Jan Blok CEO van Van Gils fashion. Neerlands oudste brand voor mannenmode is vooral bekend van de pakken, maar heeft zoveel meer te bieden, zoals elk jaar twee geheel nieuwe collecties voor het midden- en hoge segment. In de flagshipstore in de Van Baerlestraat kun je het iconische Van Gils echt beleven. 

Vijftien jaar lang liep Laurens Jan Blok in blauwe maatpakken. Gewoon, omdat het bij zijn functies in finance bij Ahold, Heineken, Nestlé, Sara Lee hoorde. Verder niet al te veel over nagedacht. En nu, ook al is het nog net winter, loopt hij in een witte broek, blauwe loafers eronder, gecombineerd met een stijlvol blauw geruit colbert met witte pochette, en een spijkerhemd eronder. “Dat had ik een paar jaar geleden echt niet gedaan. En het bevalt me heel erg goed.”

Bij de serviceclub waar hij lid van is, in zijn privé omgeving maar vooral ook in zijn directe vriendenkring, heeft Blok sinds hij CEO van Van Gils fashion is, ook de stijl weten te veranderen. “Zakelijk snappen mannen vaak wel hoe je je moet kleden. Maar in hun vrije tijd bakken ze er niet veel van. Dragen vaak in vrije tijd een trui, dat ziet er niet echt uit. Ik ben een jasje gaan dragen, in een andere kleur dan de broek, dat ziet er stijlvol en vlot uit. En ik heb naar de andere leden geappt of ze zich een volgende keer wel stijlvol wilden kleden, met een kwinkslag natuurlijk, en de meesten doen dat inderdaad, dat is heel leuk.”

Doelgroep

Het geeft meteen aan dat de doelgroep van Van Gils groot is. “Eigenlijk iedere man tussen de 25 en 60 jaar. In onze communicatie hanteren we de mentale leeftijd van 35 jaar. Dat doen we heel bewust. Ben je jonger, dan wil je heel graag 35 zijn, en voor wie ouder is, geldt dat ook. En ik bedoel echte mannen, dus niet wie heel gestileerd gekleed gaat.”

The Road to Success staat centraal in alle uitingen van Van Gils, waarmee het mannen  aanspreekt. “Het leven bestaat uit vallen en opstaan, het hoort er allemaal bij. Dus niet het beeld dat Italiaanse merken veelal schetsen en waarin alles perfect is. Nee, lelijkheid heb je nodig om iets dat mooi is op prijs te kunnen stellen. Het gaat om het contrast. Het een niet zonder het ander. En het mag een beetje schuren. Maar het moet wat mij betreft wel altijd stijlvol zijn, en met een glimlach en gezonde zelfspot.”

Road to Success

En voor die Road to Success heeft Van Gils een formal business look, een smart casual en een informel look. Voor 399,95 euro heb je een lekker zittend pak. Een maatpak begint  bij 499 euro, oplopend tot… ja waar je de grens maar wil leggen. En met mix and match kun je alle combinaties maken die je kunt verzinnen. En dan komt Van Gils ook nog twee keer per jaar met een collectie die inspeelt op de nieuwste trends. “Dat maakt ons uniek. Dat anderen ons vervolgens weer kopiëren, zegt voldoende.” 

De collectie bestaat uit brand statements, uit fashion needs, seasonal essentials en onze basiscollectie. “En het is hiermee zo veel breder dan alleen ‘pakken’, waar mensen bij Van Gils vaak aan denken.” Ook voor shirts, jassen, schoenen en tal van accessoires, zoals tassen, polo’s, dassen, kun je bij Van Gils terecht, waarmee je ook in je vrije tijd stijlvol voor de dag komt. Casual Friday? Van Gils heeft er een aparte lijn voor ontworpen met hippe chino’s, denim shirts en knitwear.   

Verantwoordelijkheid

Dat Van Gils de verspilling in de modewereld ter harte gaat, bewijst de lijn Green Stitch. “Het is een aparte lijn van onder andere gerecyclede wol. We vinden het belangrijk om in deze ontwikkeling mee te gaan en nemen onze verantwoordelijkheid.”

Op de Zuidas zelf heeft Van Gils in Gentlemen’s Place een verkooppunt van met name pakken, uiteraard. Voor een echte beleving van het iconische merk ga je naar de flagshipstore aan de Van Baerlestraat in Amsterdam, het paradepaardje van Van Gils en waar alle nieuwe collecties te zien zijn. Of ga je naar de brandstore in Stadshart Amstelveen. 

Minder formeel

“Ook op de Zuidas zie je de veranderingen in kleding. Ik zie onder advocaten en bankjongens de trend dat ook de donderdag al richting casual gaat. Geen stropdas meer om bijvoorbeeld. Het is door de hippe internetbedrijven ook steeds meer geaccepteerd om minder formeel gekleed te gaan. Tegelijkertijd zie ik tijdens de modeshows in Italië, dat merken als Prada en Gucci, toch echt de trendsetters, het pak weer terugbrengen.”

“Daarom brengen we niet alleen maatpakken, maar daarnaast ook heel veel basics. De combineerbaarheid ervan is groot, zodat je zakelijk en smart casual kunnen afwisselen. En je hebt meteen iets stijlvol om in het weekend te dragen, want dan wil je er toch ook verzorgd uit zien?”

Enorme traditie

Het merk Van Gils fashion staat voor zeventig jaar ervaring, voor heel veel kennis en voor een enorme traditie. “Dat voegt heel veel rijkdom aan het bedrijf toe. Daarnaast zijn we actief in België, Nederland, Jordanië, Libanon, Zweden, Denemarken, Canada, Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Marokko en IJsland. Nog niet zo lang geleden was Van Gils groter dan Hugo Boss. Wanneer ik dit vertel als ik in Italië ben bijvoorbeeld, dan vindt men dat geweldig.”

De liefde voor het merk, de authenticiteit ervan is misschien een beetje weggezakt, zegt Laurens Jan Blok, maar dat gaat veranderen. “Aan de hand van storytelling gaan we veel meer communiceren waar Van Gils precies voor staat. En dat we veel meer te bieden hebben dan alleen een collectie pakken.” 

Aan de naamsbekendheid van het merk ligt het in ieder geval niet. “Die is echt heel erg groot, dat is geweldig om te merken. Werkelijk iedereen kent Van Gils! En als je iemand vraagt welk automerk je met Van Gils associeert, dan zeggen ze: Mercedes. Geweldig toch?”

Van Gils Flagshipstore Amsterdam
Van Baerlestraat 74
Amsterdam

Van Gils Brandstore Amstelveen
Binnenhof 18
Amstelveen

 

 

 

Bijschrift: Laurens Jan Blok, CEO van Van Gils fashion
Beeld Unmask Photography

Discover your crocodile accessories

DE LA HAYE Collection ontwerpt en produceert handgemaakte exclusieve tassen en accessoires, uitsluitend van exotisch leer.

Ontwerpen van DLHC worden gekenmerkt door eenvoud en elegantie, met aandacht voor draagbaarheid en perfecte afwerking. De focus op exclusiviteit vereist veel handwerk en vakmanschap.

[advertentie]

Read in: enEnglish