Carmen Snijder’s morning ritual

  If you bump into Carmen Snijders early in the morning, you better do not start chatting to her. “I really like to wake up in peace and have a…

 

If you bump into Carmen Snijders early in the morning, you better do not start chatting to her. “I really like to wake up in peace and have a bowl of fruit and a cup of coffee. That is the way I prepare myself for a new day. Mostly I am here first. I check my mail and then consider what is most urgent, as a matter of fact, I focus for the day. I like to be left to myself for a while.” 

Right on ‘The Financial Mile’, Carmen is making an effort to create a social enterprise, De Nieuwe Poort, a meeting point for inspiration and awareness on Zuidas.

“What can be done with that beautiful career and all that money involved, to people who are not that fortunate in life. We are all in this together. At Zuidas there is just no time to consider this fact, but there is an absolute need.”

In ‘De Nieuwe Poort’ she is responsible for the completion of’ The Table of Twelve’.

Entrepreneurs, politicians and journalists all come together here to discuss themes like the future of the labour market and social sustainability.

“I like to connect people and to think of programmes, analyzing social themes. We often criticize people without even knowing what they have been through in life. We immediately form an image hearing the word refugee, but in fact, we forget it is all about a human being.”

 

 

Photo Katja Mali

Reacties uitgeschakeld voor Carmen Snijder’s morning ritual

Het ochtendritueel van Carmen Snijders

Als je Carmen Snijders ’s ochtends vroeg tegenkomt, kun je beter niet meteen een heel verhaal tegen haar gaan ophangen. “Ik houd er erg van om met een bakje fruit…

Als je Carmen Snijders ’s ochtends vroeg tegenkomt, kun je beter niet meteen een heel verhaal tegen haar gaan ophangen. “Ik houd er erg van om met een bakje fruit en een kop koffie even rustig wakker te worden. Zo bereid ik mij voor op de dag. Ik ben er ook vaak als eerste. Ik kijk naar de mail, bedenk wat prioriteit heeft, denk eigenlijk even na  over mijn focus voor de dag. Ik vind het fijn als mensen mij dan even met rust laten.”

Midden op de financial mile poogt Carmen in De Nieuwe Poort, een sociale onderneming en het huis voor ontmoeting en inspiratie op de Zuidas, bewustwording te creëren. “Wat doe je met die goede baan en al dat geld voor mensen die minder geluk in het leven hebben gehad? Er is geen ik zonder een jij. Juist op de Zuidas is er geen tijd hier bij stil te staan, maar de behoefte is er wel.” 

In De Nieuwe Poort is ze verantwoordelijk voor de invulling van de Tafel van 12. Ondernemers, politici en journalisten gaan met elkaar in gesprek over thema’s als de toekomst van werk en sociale duurzaamheid.

“Ik vind het mooi om mensen te verbinden en om programma’s te bedenken over sociaal-maatschappelijke thema’s, die voor verdieping zorgen. We veroordelen vaak mensen in onze omgeving, zonder te weten wat ze hebben meegemaakt. Bij het woord  vluchteling heeft iedereen meteen een beeld, maar vergeet je dat het ook over een mens gaat.”

 

 

 

Beeld Katja Mali

 

Reacties uitgeschakeld voor Het ochtendritueel van Carmen Snijders

‘Zuidas kan binnenstad ontlasten’

De Zuidas heeft culturele iconen nodig, al was het alleen maar om de geplaagde binnenstad te ontlasten. Dat zegt Zef Hemel, hoogleraar planologie (Universiteit van Amsterdam) in het Amsterdamse dagblad…


De Zuidas heeft culturele iconen nodig, al was het alleen maar om de geplaagde binnenstad te ontlasten. Dat zegt Zef Hemel, hoogleraar planologie (Universiteit van Amsterdam) in het Amsterdamse dagblad Het Parool.

Hemel is door burgemeester Femke Halsema van Amsterdam gevraagd een visie te formuleren op de Amsterdamse binnenstad. Volgens de hoogleraar zou het mooi zijn als toeristen, die gemiddeld drie dagen in Amnsterdam verblijven, daarvan twee dagen op de Zuidas doorbrengen. Hij denkt daarbij niet aan een museum, maar aan internationale namen of instellingen, die als een magneet op toeristen werken, zonder daar overigens voorbeelden van te geven.

Hemel denkt aan een natuurlijke route van het Museumplein naar de Zuidas. Hij vindt dat het gemeentebestuur hier hard aan moet werken, omdat de Zuidas naar zijn mening louter een zakencentrum is, zo zegt hij tegen Het Parool. Volgens hem zijn er op de Zuidas dringend voorzieningen nodig. ‘Nu is er helemaal niets, de bewoners kunnen daar nauwelijks naar een winkel.’

Volgens de hoogleraar is het in de binnenstad veel te druk geworden en is de sociale samenhang verdwenen. Hij schetst het beeld van mensen die met oordopjes in en met hun blik op de smartphone gericht door de binnenstad dolen, en binnenstadsbewoners die hun huis op Airbnb zetten.

Als het aan de hoogleraar ligt verandert  de binnenstad in een monumentale tuin waar niet alleen binnenstadsbewoners samenkomen, maar àlle Amsterdammers die het historische hart nu mijden vanwege de drukte. Hemel zal zijn visie op de binnenstad in oktober officieel presenteren.

 

Beeld: ArtZuid-Cristóbal-Gabarrón-Enlightened-Universe-2015

Reacties uitgeschakeld voor ‘Zuidas kan binnenstad ontlasten’

‘Zuidas should attract more tourists’

  The Zuidas needs cultural icons, if only to relieve the troubled city center. That is what Zef Hemel, professor of planning (University of Amsterdam) says in Amsterdam newspaper Het…

 

The Zuidas needs cultural icons, if only to relieve the troubled city center. That is what Zef Hemel, professor of planning (University of Amsterdam) says in Amsterdam newspaper Het Parool.

Hemels has been asked by mayor Femke Halsema of Amsterdam to formulate a vision of Amsterdam’s city center. According to the professor, it would be nice if tourists, who spend an average of three days in Amsterdam, could spend two days on the Zuidas. He does not think of a museum, but of international names or institutions that act like a magnet on tourists, without giving examples of that.

Hemel is thinking of a natural route from the Museumplein to the Zuidas. He thinks that the municipality should work hard on this, because in his opinion the Zuidas is merely a business center, he says to Het Parool. According to him provisions are urgently needed at the Zuidas. ‘Now there is nothing at all, the residents can hardly go to a store there.’

According to the professor, the inner city has become far too busy and the social cohesion has disappeared. He sketches the image of people wandering through the city center with earplugs in, gazing on smartphones, but also city dwellers who put their house on Airbnb.

If it is up to the professor, the city center turns into a monumental garden where not only city dwellers come together, but all Amsterdam residents who now avoid the historic heart because of the crowds. Hemel will officially present its vision of the city center in October.

 

Beeld: ArtZuid-Cristóbal-Gabarrón-Enlightened-Universe-2015

Reacties uitgeschakeld voor ‘Zuidas should attract more tourists’

La dolce vita laat Toscaanse zon schijnen

Voor wie deze zomer niet naar Italië gaat, geen nood: Italië kan ook jouw kant opkomen. Met de biologische heerlijkheden van La Vialla in je glas of op je bord,…

Voor wie deze zomer niet naar Italië gaat, geen nood: Italië kan ook jouw kant opkomen. Met de biologische heerlijkheden van La Vialla in je glas of op je bord, gaat de Toscaanse zon vanzelf schijnen. Gewoon in je eigen achtertuin, of op je balkon.

We wonen in een prachtige omgeving, met gezellige plaatsen en de stad Amsterdam onder handbereik. Maar soms heb je behoefte aan een ander behangetje. Aan glooiende heuvels en zwoele zomeravonden, aan wandelingen door een wijngaard gevolgd door een lunch in de schaduw van een vijgenboom. Aan een lange tafel met een geblokt kleed, vol met verrukkelijke hapjes en heerlijke wijnen. Dan ga je naar Italië. Naar Toscane om precies te zijn. En zo belandden wij op La Vialla en werden op slag verliefd. 

La Vialla is de fattoria, het familielandbouwbedrijf van de familie Lo Franco. Een duurzaam en biologisch-dynamisch opererend boerenbedrijf en wijndomein. Het ligt op een uur rijden van Florence, in de betoverende Chianti-streek. Op La Vialla worden Toscaanse specialiteiten geproduceerd zoals wijn, pecorinokaas, extravergine olijfolie, antipasti, sauzen, pasta, koekjes, zoetigheden, honing en azijn. De meer dan honderd producten zijn allemaal biologisch gecertificeerd, deels vegetarisch en veganistisch en vooral…molto delizioso, heel verrukkelijk!

Organisch ontstaan

“De ontstaansgeschiedenis van La Vialla is minstens zo organisch,” vertelt Ingrid Stoffer, een Nederlandse die in 2004 vanwege de liefde in Italië ging wonen en die zich onder andere bezighoudt met de pr van La Vialla: “Begin jaren zeventig trokken veel Toscaanse boeren naar de stad en verlieten hun huizen. In die tijd stuitten Piero en Giuliana Lo Franco in de buurt van Arezzo op een mooi, maar vervallen huis, werden er verliefd op en kochten het.”

“Van lieverlee kwam er steeds meer bij, een terrein met olijfbomen, wat verlaten boerderijen, een aantal oude wijngaarden, een kudde schapen zonder herder en landhuis La Vialla. Een vialla is een eenvoudige ploeg, je ziet ‘m terug in ons logo. Omdat ze zichzelf en hun kinderen zo gezond mogelijk wilden voeden, verbouwden ze hun eigen groenten en fruit. Alles milieuvriendelijk en onbespoten. Biologisch eten is nu heel gewoon, maar was toen in Italië eigenlijk onbekend. Zo is alles heel natuurlijk ontstaan. Piero en Giuliana waren hun tijd ver vooruit!”

Direct van de boer

Later begonnen Piero en Giuliana met het in ere herstellen van de olijf- en wijngaarden en renoveerden ze oude boerderijen die tegenwoordig worden verhuurd aan klanten, voornamelijk Duitsers, Nederlanders en Engelsen. De toeristen die Toscane bezochten waren van meet af aan erg geïnteresseerd in de biologische waren en zo ontstond de verkoop, direct van de boer. Begin jaren negentig reed het eerste met kerstpakketten volgestouwde autootje naar vrienden in Duitsland en in 1996 bekeerden “de Viallini” zich tot de biologisch-dynamische landbouw volgens de beginselen van Rudolf Steiner. 

Ingrid: “Nu, veertig jaar later, wordt 1.400 hectare verbouwd en werken we met circa 160 mensen. Landhuis La Vialla met het centrale pleintje, de winkel en de houtoven is nog steeds het hart van de fattoria. In de zomer kun je van alles bezoeken, de wijnkelder, de barriqueskelder met eikenhouten wijnvaten, de olijfoliemolen, de graanmolen, de bakkerij, de sauzenmakerij, de kaasmakerij en het boerderijmuseum.”

“En je kunt aanschuiven voor een Toscaanse lunch. Er wordt hier veel gelachen, er worden goede gesprekken gevoerd en natuurlijk draait álles om het lekkere eten en de wijn! Maar er wordt ook hard en met veel trots gewerkt. Van het werk op het veld en het bereiden van de producten, tot het bedenken van etiketten en het contact met onze klanten, we doen álles zelf. Onze producten zijn niet in de winkel te koop, alles gaat rechtstreeks van ons naar de consument.”

Wijn

Niet alleen wordt La Vialla regelmatig onderscheiden met belangrijke milieuprijzen, ook de wijn, een belangrijk product van de fattoria, wint talloze medailles. Ingrid: “Aan de productie van biologische wijn wordt strenge eisen gesteld, onder andere over het beperkt toevoegen van sulfiet. Het merendeel van onze wijnen bevat zelfs nog minder sulfiet dan wettelijk toegestaan. Als je het hebt over trots, dan heb je het over onze wijnen. Hierin komt alles samen: traditie, geduld, waardevolle grondstoffen, vakkennis en heel veel liefde!”

“De La Vialla-producten gebruik ik natuurlijk ook thuis! Als er vrienden komen, vind ik het heerlijk om de hele tafel vol te zetten met alllerlei antipasti. Dan kan iedereen lekker pakken van de cipollina, rode pesto, olijven, artisjokken, peperonata’s en pecorinokaas met jammetjes of honing. We drinken er vaak een mooie volle chianti bij, of een frisse metodo classico spumante, en soms sluiten we traditioneel af met vin santo en cantucci-koekjes. Onze twee bambini van 1,5 en 3 jaar drinken het druivensap aangelengd met water. Al onze producten die qua smaak geschikt zijn voor kinderen zijn voorzien van een kindersymbooltje. Per product is aangeduid of het vegetarisch of veganistisch is en sinds kort hebben we ook een assortiment glutenvrije producten.” 

Geen tussenhandel

“Omdat we alles zelf verbouwen, maken, verpakken en rechtstreeks naar de families sturen die bij ons bestellen, is er geen tussenhandel. Zo blijft alles in eigen hand. We kunnen de kwaliteit garanderen en de kosten blijven laag. Bestellingen vanaf 100 euro sturen we gratis op, daaronder rekenen we € 8,60 verzendkosten. Je kunt zelf een selectie maken van alles wat je lekker vindt, of je kiest uit de prachtige geschenkpakketten die je ook aan vrienden of relaties kunt laten sturen.”

Een La Vialla-zending thuis ontvangen is een feestje. Al was het alleen al vanwege het kleurrijke boekwerk dat altijd wordt meegestuurd. Dit staat vol met idyllische foto’s van la dolce vita, het zoete Italiaanse leven op La Vialla. De plaatjes lijken bijna te mooi om waar te zijn. Maar het ís waar, wij hebben het met eigen ogen gezien. Wij zaten onder de vijgenboom aan die lange tafel met het geblokte kleed vol heerlijkheden en karaffen wijn, met allemaal leuke mensen om ons heen. La Vialla, ti amo, noi torneremo, wij komen terug! 

 

 

Fattoria La Vialla
Via di Meliciano 26
52029 Castiglion Fibocchi, Toscane, Italië
T 0039-0575-47697
E fattoria@lavialla.it 

 

Website en webshop www.lavialla.it

Geen verzendkosten bij bestellingen vanaf € 100, anders € 8,60

Open voor bezoek van april tot oktober, van maandag tot en met vrijdag

Toscaanse lunch van dinsdag tot en met vrijdag, op reservering.

 

 

 

 

 

 

Reacties uitgeschakeld voor La dolce vita laat Toscaanse zon schijnen

La dolce vita makes the Tuscan sun shine

For those who won’t go to Italy this summer, no worries: Italy can also come your way. With the organic delicacies of La Vialla on your plate or in your…

For those who won’t go to Italy this summer, no worries: Italy can also come your way. With the organic delicacies of La Vialla on your plate or in your glass, the Tuscan sun will start to shine in your own backyard or on your balcony.

We live in beautiful surroundings, with sociable towns and Amsterdam within our reach. However, at times you are in need of a little change. Longing for rolling hills, balmy summer evenings, and strolls through a vineyard followed by a lunch in the shade of a fig tree. Sitting at a long table covered by a chequered tablecloth piled up with delightful bites and delicious wines. That’s when you go to Italy, or Tuscany to be precise. This is how we ended up in La Vialla and it was love at first sight. 

Fattoria La Vialla is a family farm owned by the Lo Franco family. A sustainable and biodynamic farm and winery. It is about an hour’s drive from Florence, in the enchanting Chianti-area. Tuscan specialties like wine, pecorino cheese, antipasti, sauces, pasta, honey, vinegar, cookies and other sweets are produced at La Vialla. There are over a hundred products, all of them are certified organic, in some cases vegetarian and vegan and, above all, molto delizioso, absolutely delicious!

Organic origin

“The origin of La Vialla is just as organic,” explains Ingrid Stoffer, a Dutch lady who moved to Italy for love in 2004. Among other things, she deals with PR at La Vialla. “In the early 70’s a lot of Tuscan farmers moved to the city, leaving behind their homes. During that time Piero and Giuliana Lo Franco came across a beautiful, but dilapidated house near Arezzo, fell in love and bought it.”

“Bit by bit it started to expand, a terrain with olive trees, a few dilapidated farms, some old vineyards, a flock of sheep without a shepherd and villa La Vialla. A vialla is a simple plough, which is part of our logo. They grew their own fruits and vegetables, because they wanted their children to eat healthy. Everything environmentally friendly and chemically untreated. Nowadays organic food is fairly common, but back then quite unheard of in Italy. It all just happened. Piero and Guiliana were way ahead of their time!”

Straight from the farm

Later Piero and Giuliana started to restore the olive groves and vineyards to their former glory and renovated the old farms, which are now being rented out to clients, mainly to the Germans, Dutch and English. The tourists visiting Tuscany were interested in their organic  wares from the start and that is how the sales began, straight from the farm. In the early 90s the first little car, stuffed to the brim with Christmas gifts, drove to friends in Germany and in 1996 ‘the Viallini’ converted to a biodynamic farm following the principals of Rudolf Steiner. 

Ingrid: “Now, 40 years on, 1.400 hectares are being cultivated and we work with, approximately, 160 people. La Vialla farmstead, with a central square, the shop and the wooden-buring oven, is still the heart of the fattoria. During the summer there are many places to visit: the wine cellar, a barriques cellar with wine barrels made of oak, the olive oil mill, the grain mill, the bakery, the sauce kitchen, the cheesery, the dairy and the farm museum.”

“You can join in for a Tuscan lunch. There is a lot of laughter, good conversations and, of course, everything is about delicious food and wines! However, there is also a lot of hard work and pride involved. From working in the fields and preparing the products, to creating  up labels and the contact with our customers, we do it all ourselves. Our products are not available in the shops, everything goes directly to the consumer.”

Wine

Not only has La Vialla been awarded several significant environmental awards, also the wine, an important product of the fattoria, wins countless medals. Ingrid: “There are strict requirements when it comes to organic wine, one of which is a limitation on adding sulphite. The majority of our wines contain even less sulphite than is legally allowed. If you are talking about pride, you are talking about our wines. Everything comes together: tradition, patience, valuable raw materials, expertise, and lots and lots of love!” 

“Of course, I also use the La Vialla products at home! When friends come over I love to fill the table with a variety of antipasti. That way everyone can enjoy the cipollina, red pesto, olives, artichokes, peperonata’s, and pecorino cheese with jams or honey. We usually pair it with a nice Chianti, or a fresh metodo classico spumante, and sometimes we conclude the meal with a traditional vin santo and cantucci cookies. Our two bambini of 1,5 and 3 drink grape juice diluted with water. All of our products suitable for kids are labelled with a child’s symbol. Whether something is vegetarian or vegan is indicated on each product and, recently, we added a gluten-free assortment.”

No middlemen

“As we grow, produce, pack and send everything ourselves, there is no need for middlemen. That way it is all done by us. We can guarantee high quality and low costs. Orders for € 100 and up are shipped free of charge, any orders under this amount we charge €8,60. You can make a selection of products you like or choose one of our magnificent gift packages to send to family and friends.”

It is always a treat to receive a La Vialla shipment at home. If only just because of the colourful booklet that comes with it. This booklet is full of pictures of la dolce vita, the sweet Italian life at La Vialla. The pictures are almost too good to be true. However, it ís true, we were there, remember! We were sitting under the fig tree, at a long table covered by a chequered tablecloth, filled with delightful bites and bottles of wine, and surrounded by wonderful people. La Vialla, ti amo, noi torneremo, we will be back!

 

Fattoria La Vialla
Via di Meliciano 26
52029 Castiglion Fibocchi, Tuscany, Italy
T: 0039-0575-47697
E: fattoria@lavialla.it

 

Website and web shop www.lavialla.it 

We charge € 8,60 shipping costs, unless the order is over € 100

Open for visits from April till October, from Monday till Friday

Tuscan lunch from Tuesday till Friday, on reservation.

 

 

 

 

 

 

 

 

Reacties uitgeschakeld voor La dolce vita makes the Tuscan sun shine

Van Gils biedt zó veel meer dan ‘pakken’

Sinds anderhalf jaar is Laurens Jan Blok CEO van Van Gils fashion. Neerlands oudste brand voor mannenmode is vooral bekend van de pakken, maar heeft zoveel meer te bieden, zoals…

Sinds anderhalf jaar is Laurens Jan Blok CEO van Van Gils fashion. Neerlands oudste brand voor mannenmode is vooral bekend van de pakken, maar heeft zoveel meer te bieden, zoals elk jaar twee geheel nieuwe collecties voor het midden- en hoge segment. In de flagshipstore in de Van Baerlestraat kun je het iconische Van Gils echt beleven. 

Vijftien jaar lang liep Laurens Jan Blok in blauwe maatpakken. Gewoon, omdat het bij zijn functies in finance bij Ahold, Heineken, Nestlé, Sara Lee hoorde. Verder niet al te veel over nagedacht. En nu, ook al is het nog net winter, loopt hij in een witte broek, blauwe loafers eronder, gecombineerd met een stijlvol blauw geruit colbert met witte pochette, en een spijkerhemd eronder. “Dat had ik een paar jaar geleden echt niet gedaan. En het bevalt me heel erg goed.”

Bij de serviceclub waar hij lid van is, in zijn privé omgeving maar vooral ook in zijn directe vriendenkring, heeft Blok sinds hij CEO van Van Gils fashion is, ook de stijl weten te veranderen. “Zakelijk snappen mannen vaak wel hoe je je moet kleden. Maar in hun vrije tijd bakken ze er niet veel van. Dragen vaak in vrije tijd een trui, dat ziet er niet echt uit. Ik ben een jasje gaan dragen, in een andere kleur dan de broek, dat ziet er stijlvol en vlot uit. En ik heb naar de andere leden geappt of ze zich een volgende keer wel stijlvol wilden kleden, met een kwinkslag natuurlijk, en de meesten doen dat inderdaad, dat is heel leuk.”

Doelgroep

Het geeft meteen aan dat de doelgroep van Van Gils groot is. “Eigenlijk iedere man tussen de 25 en 60 jaar. In onze communicatie hanteren we de mentale leeftijd van 35 jaar. Dat doen we heel bewust. Ben je jonger, dan wil je heel graag 35 zijn, en voor wie ouder is, geldt dat ook. En ik bedoel echte mannen, dus niet wie heel gestileerd gekleed gaat.”

The Road to Success staat centraal in alle uitingen van Van Gils, waarmee het mannen  aanspreekt. “Het leven bestaat uit vallen en opstaan, het hoort er allemaal bij. Dus niet het beeld dat Italiaanse merken veelal schetsen en waarin alles perfect is. Nee, lelijkheid heb je nodig om iets dat mooi is op prijs te kunnen stellen. Het gaat om het contrast. Het een niet zonder het ander. En het mag een beetje schuren. Maar het moet wat mij betreft wel altijd stijlvol zijn, en met een glimlach en gezonde zelfspot.”

Road to Success

En voor die Road to Success heeft Van Gils een formal business look, een smart casual en een informel look. Voor 399,95 euro heb je een lekker zittend pak. Een maatpak begint  bij 499 euro, oplopend tot… ja waar je de grens maar wil leggen. En met mix and match kun je alle combinaties maken die je kunt verzinnen. En dan komt Van Gils ook nog twee keer per jaar met een collectie die inspeelt op de nieuwste trends. “Dat maakt ons uniek. Dat anderen ons vervolgens weer kopiëren, zegt voldoende.” 

De collectie bestaat uit brand statements, uit fashion needs, seasonal essentials en onze basiscollectie. “En het is hiermee zo veel breder dan alleen ‘pakken’, waar mensen bij Van Gils vaak aan denken.” Ook voor shirts, jassen, schoenen en tal van accessoires, zoals tassen, polo’s, dassen, kun je bij Van Gils terecht, waarmee je ook in je vrije tijd stijlvol voor de dag komt. Casual Friday? Van Gils heeft er een aparte lijn voor ontworpen met hippe chino’s, denim shirts en knitwear.   

Verantwoordelijkheid

Dat Van Gils de verspilling in de modewereld ter harte gaat, bewijst de lijn Green Stitch. “Het is een aparte lijn van onder andere gerecyclede wol. We vinden het belangrijk om in deze ontwikkeling mee te gaan en nemen onze verantwoordelijkheid.”

Op de Zuidas zelf heeft Van Gils in Gentlemen’s Place een verkooppunt van met name pakken, uiteraard. Voor een echte beleving van het iconische merk ga je naar de flagshipstore aan de Van Baerlestraat in Amsterdam, het paradepaardje van Van Gils en waar alle nieuwe collecties te zien zijn. Of ga je naar de brandstore in Stadshart Amstelveen. 

Minder formeel

“Ook op de Zuidas zie je de veranderingen in kleding. Ik zie onder advocaten en bankjongens de trend dat ook de donderdag al richting casual gaat. Geen stropdas meer om bijvoorbeeld. Het is door de hippe internetbedrijven ook steeds meer geaccepteerd om minder formeel gekleed te gaan. Tegelijkertijd zie ik tijdens de modeshows in Italië, dat merken als Prada en Gucci, toch echt de trendsetters, het pak weer terugbrengen.”

“Daarom brengen we niet alleen maatpakken, maar daarnaast ook heel veel basics. De combineerbaarheid ervan is groot, zodat je zakelijk en smart casual kunnen afwisselen. En je hebt meteen iets stijlvol om in het weekend te dragen, want dan wil je er toch ook verzorgd uit zien?”

Enorme traditie

Het merk Van Gils fashion staat voor zeventig jaar ervaring, voor heel veel kennis en voor een enorme traditie. “Dat voegt heel veel rijkdom aan het bedrijf toe. Daarnaast zijn we actief in België, Nederland, Jordanië, Libanon, Zweden, Denemarken, Canada, Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Marokko en IJsland. Nog niet zo lang geleden was Van Gils groter dan Hugo Boss. Wanneer ik dit vertel als ik in Italië ben bijvoorbeeld, dan vindt men dat geweldig.”

De liefde voor het merk, de authenticiteit ervan is misschien een beetje weggezakt, zegt Laurens Jan Blok, maar dat gaat veranderen. “Aan de hand van storytelling gaan we veel meer communiceren waar Van Gils precies voor staat. En dat we veel meer te bieden hebben dan alleen een collectie pakken.” 

Aan de naamsbekendheid van het merk ligt het in ieder geval niet. “Die is echt heel erg groot, dat is geweldig om te merken. Werkelijk iedereen kent Van Gils! En als je iemand vraagt welk automerk je met Van Gils associeert, dan zeggen ze: Mercedes. Geweldig toch?”

Van Gils Flagshipstore Amsterdam
Van Baerlestraat 74
Amsterdam

Van Gils Brandstore Amstelveen
Binnenhof 18
Amstelveen

 

 

 

Bijschrift: Laurens Jan Blok, CEO van Van Gils fashion
Beeld Unmask Photography

Reacties uitgeschakeld voor Van Gils biedt zó veel meer dan ‘pakken’

Van Gils offers so much more than suits

Eighteen months ago, Laurens Jan Blok was appointed CEO of Van Gils Fashion, the oldest Dutch brand in men’s fashion. Van Gils is best known for their suits, but they…

Eighteen months ago, Laurens Jan Blok was appointed CEO of Van Gils Fashion, the oldest Dutch brand in men’s fashion. Van Gils is best known for their suits, but they have so much more to offer, including two brand-new collections every year aimed at the middle and higher segments. Their flagship store at Van Baerlestraat is a showcase of the iconic Van Gils experience. 

For fifteen years, Laurens Jan Blok wore navy blue tailor-made suits, just because that’s what was expected of him in the finance positions he held at Ahold, Heineken, Nestlé and Sara Lee. But now, even though it is still winter when we meet him, he’s walking around in white trousers, blue loafers, a jeans shirt and a stylish blue chequered jacket with a white pocket square. “A few years ago, I would never have worn this but I feel really good in it.”

Since he became CEO of Van Gils Fashion in 2017, Blok has been trying to change people’s dress sense at his men’s club and in his circle of close friends. “Men often know how to dress formally but they’re making a hash of it when it comes to leisure wear. They often wear a sweater in their spare time and that just looks awful, I think. I started wearing a jacket in a different colour than my trousers and that looks stylish and sporty. In a joking manner, I asked the members of my club via Whatsapp if they could please wear something more stylish next time and most of them actually started doing that, which is very nice to see.”

Target audience

Van Gils has a pretty broad target audience. “Basically, all men between 25 and 60 years old. In our marketing and advertising we deliberately use a ‘mental age’ of 35. Those who are younger would love to be 35 and the same applies for those who are older than that mental age. And I’m talking about real men, those who do not wear overly formal clothes.”

The Road to Success is pivotal to all marketing statements made by Van Gils. “Living one’s life means going through ups and downs. I don’t like the picture painted by Italian brands in which everything is just perfect. In my opinion, you need ugly things in order to be able to appreciate beauty; it’s all about contrast, the one cannot exist without the other.  And it’s alright if there’s a bit of friction – as long as it is done in style, with a smile and a healthy dose of self-mockery.”

Road to Success

And to achieve that Road to Success, Van Gils offers a formal business look, a smart casual look and an informal look. For just 399.95 euros, customers can buy a smart suit that fits very nicely. A tailor-made suit starts at 499 euros, going up to… whatever one’s budget allows. By mixing and matching you can use your imagination and create all kinds of stylish combinations. Customers will be spoiled for choice as twice a year Van Gils brings a new collection reflecting the latest trends. “That makes us unique. It speaks volumes that other companies are trying to copy us.”

The Van Gils collection consists of brand statements, fashion needs, seasonal essentials and an assortment of basics. “This company has so much more to offer than the suits most people associate the name Van Gils with.” They sell shirts, jackets, shoes and various accessories such as ties, bags and polo shirts – all very stylish leisure wear. Casual Friday? Van Gils has developed a separate line for this phenomenon, with trendy chinos, denim shirts and knitwear.   

Responsibility

The company’s Green Stitch line is testament to the fact that Van Gils is trying to help reduce waste in the fashion industry. “It is a special line containing recycled wool, for example. We find it important to follow these developments and we like to take our responsibility.”

At the Zuidas, Van Gils is available Gentlemen’s Place, although it mainly sells suits. To fully experience this iconic brand, go to the Van Gils flagship store at Van Baerlestraat in Amsterdam. This is where all new Van Gils collections are on display. Alternatively, one could go to the brand store at Stadshart Amstelveen. 

Less formal

“Here at the Zuidas, we notice that things are changing. Lawyers and bank managers are starting to dress more casually on Thursday – no tie, for example. Due to all the hip internet companies it has become more and more accepted to dress less formally. At the same time, whenever I attend fashion shows in Italy, I see that brands like Prada and Gucci – real trendsetters – are re-introducing the suit.”

“That’s why we’re not only offering tailor-made suits but a large collection of basics as well. These are easy to combine with other garments so customers can alternate between business formal and smart casual. And with those basics they’ve got something stylish to wear at the weekend as well – after all, that’s what everyone wants, right?”

Long tradition

The Van Gils fashion brand represents seventy years of experience, tremendous know-how and a long tradition. “This adds a lot of value to our company. And let’s not forget that we operate in many countries: Belgium, The Netherlands, Jordan, Lebanon, Sweden, Denmark, Canada, the United Kingdom, Germany, Morocco and Iceland. Not that long ago, Van Gils was bigger than Hugo Boss – Italians really appreciate it when I remind them of this.”

Perhaps the love for this brand and its authenticity has ebbed away a bit, Laurens Jan Blok says, but that will surely change. “By using storytelling we’re going to communicate more clearly what Van Gils stands for and show people that we’ve got much more to offer than just a nice collection of suits.”

One thing is certain: brand awareness won’t be an issue. “It’s great to notice that practically everyone knows Van Gils! And if you ask someone which brand of car they associate with Van Gils they say:  Mercedes Benz. That’s wonderful, isn’t it?”

Van Gils Flagship Store Amsterdam
Van Baerlestraat 74
Amsterdam

Van Gils Brand Store Amstelveen
Binnenhof 18
Amstelveen

 

Caption: Laurens Jan Blok, CEO Van Gils Fashion
Photo: Unmask Photography

Reacties uitgeschakeld voor Van Gils offers so much more than suits

Van Gelder contributes to a warmer Zuidas

A new impetus and a warmer atmosphere – that was architect Ben van Berkel’s remit when he was given the assignment to transform the entrance of the UNStudio building. And…

A new impetus and a warmer atmosphere – that was architect Ben van Berkel’s remit when he was given the assignment to transform the entrance of the UNStudio building. And did he succeed! “It has become much more inviting for people to just walk in,” Van Berkel says.

The entrance hall of the UNStudio building has undergone a massive change. Is it the tremendous height, the earthly colours or the abundance of light that gives the new entrance this real ‘wow!’ factor?

Ten years after delivering the 21-floor building he himself designed, architect Ben van Berkel was asked to create a new entrance that should above all appear ‘friendlier’. “It was a very nice assignment. It was wonderful to improve an existing building I designed a long time ago. To correct it, as it were. ” 

Warmer

The present owner, Union Investments, wanted to give the entrance hall a new dimension and a warmer character. “We realized that by using ultra-transparent glass, enabling people outside to see what’s happening inside. The plants we incorporated into the entrance hall create a nice play between inside and outside.” Another noticeable change is the connection with Coffee DC at the other side of Claude Debussylaan. “This could have been made even more visible, if it was for me.” 

The character of the new entrance hall of this building, located at the corner of Gustav Mahlerlaan and Parnassusweg, is defined by amazing lines of sight, a sense of openness and free-standing columns. And, of course, by the copper-coloured artwork hanging from the ceiling, a real eye-catcher. “In the old days, people used chandeliers to draw attention to the ceiling. We’ve given this a modern touch, using the movement of light to give the illusion the ceiling is even higher than it is.”

Pushing boundaries

UNStudio, Ben van Berkel’s architectural firm, is an office with versatile professionals. “That artwork is of our own making; our interior design department really pushed the boundaries there. We also came up with the bench flowing over into the planter and other surprise elements, including the chairs in the entrance. All these things together give visitors that feeling of ‘Wow!’ when they enter this building.”

Interesting fact: there is another Van Berkel building at the Zuidas – the NautaDutilh building on Beethovenstraat was also designed by UNStudio. “When the UNStudio building was delivered in 2009, there were mainly offices here at the Zuidas. Back then, I said they should avoid creating a monoculture as the place would be dead after 5 p.m. and people wouldn’t feel safe going home after work. It’s much more lively now, with all the restaurants, bars and cafés that have sprung up, and due to the residential tower blocks that have been built.”

“I would definitely like to stay involved with the Zuidas and I’ve already been asked to look at new projects. It is important to keep building residential homes here, not just high-end apartments. Only then, the Zuidas will be able to make a real contribution to the city of Amsterdam. Actually, I think people underestimate how close the Zuidas is to the town centre and how nice it is to live here. As you can see, I’m very upbeat about the Zuidas!”

 

 

Architect Ben van Berkel
Photo: Christian Richters and Els Zweerink

Reacties uitgeschakeld voor Van Gelder contributes to a warmer Zuidas

Ben van Berkel pleit voor warmere Zuidas

  Nieuw elan en een warmere sfeer. Dat was de opdracht aan architect Ben van Berkel voor de transformatie van de entree van het UNStudio-gebouw. En dat is meer dan…

 

Nieuw elan en een warmere sfeer. Dat was de opdracht aan architect Ben van Berkel voor de transformatie van de entree van het UNStudio-gebouw. En dat is meer dan gelukt. “Het is nu veel uitnodigender geworden om gewoon even binnen te lopen,” vindt Van Berkel.

Of het door de enorme hoogte komt, de aardse tinten of het vele licht, de entree van het UNStudio-gebouw heeft een gedaantewisseling ondergaan die je niet kunt missen. Waar het precies in zit, realiseer je je misschien niet meteen, maar de entree geeft je  onmiskenbaar een wow-gevoel.

Tien jaar na de oplevering van het 21 verdiepingen tellende gebouw dat hij zelf ontworpen had, mocht architect Ben van Berkel tekenen voor een entree die vooral vriendelijker moest overkomen. “Het was een hele leuke opdracht. Het is geweldig om een pand van jezelf nog beter en mooier te maken. Om het te corrigeren als het ware.”

Warmer

De huidige eigenaar, Union Investments, wilde de entree nieuw elan geven en een warmer karakter geven. “Dat hebben we gerealiseerd door ultra transparant glas te gebruiken, zodat je buiten kunt zien wat er binnen gebeurt. De planten die we in de entree hebben verwerkt, zorgen voor een spel tussen binnen en buiten.” Een andere verandering die in de entree in het oog springt, is de doorbraak naar Coffee DC, aan de kant van de Claude Debussylaan. “Het mag van mij nog wat meer zichtbaar zijn.”

Het zijn vooral de prachtige zichtlijnen, de openheid en de vrije kolommen die het karakter van de entree bepalen van het gebouw op de hoek van de Gustav Mahlerlaan met de Parnassusweg. En met name natuurlijk het koperkleurige witte kunstwerk aan het plafond, een echte eyecatcher. “Vroeger had je een kroonluchter, een chandelier aan het plafond, waardoor je aandacht naar boven wordt getrokken. We hebben dit op een nieuwe manier gecreëerd, waarmee het plafond hoger wordt. Helemaal door de lichtbeweging ervan.”

Grensverleggend

UNStudio, het bureau van Ben van Berkel, is letterlijk van alle markt thuis, vertelt hij. “Dat kunstwerk is een eigen ontwerp van ons. Onze interieurgroep is echt grensverleggend bezig geweest. De bank die vloeiend in de plantenbak overgaat, en  meer van dergelijke verrassingen, hebben we allemaal zelf bedacht. Ook de stoelen in de entree zijn zelf door ons ontworpen. Dat alles tezamen zorgt voor ‘wow’ als je binnenkomt.”

Van Berkel is met twee panden op de Zuidas vertegenwoordigd. Ook het gebouw aan de Beethovenstraat waar NautaDutilh kantoor houdt, is ontworpen door UNStudio. “Toen in 2009 het UNStudio-gebouw werd opgeleverd bestond de Zuidas vooral uit kantoren. Ik heb toen gewaarschuwd dat je niet een monocultuur moet willen hebben. Na vijven is het dan uitgestorven dat voelt voor werknemers niet veilig aan als je naar huis gaat. Nu zie je dat het levendiger wordt door alle restaurants en cafés die er gekomen zijn, en natuurlijk door al die woningen die gerealiseerd zijn.”

“Ik wil absoluut betrokken blijven bij de Zuidas. Ik word ook gevraagd om verder te kijken naar nieuwe projecten, en meer te kijken. Het is van belang dat er veel woningen gebouwd blijven worden en dan niet alleen in het topsegment. Alleen dan kan de Zuidas een bijdrage leveren aan de stad. Ik denk trouwens dat mensen nog wel eens onderschatten hoe dichtbij de Zuidas is en hoe mooi het er wonen is. Ik ben echt alleen maar heel enthousiast over de Zuidas.”

 

Bijschrift: Architect Ben van Berkel
Beeld Christian Richters en Els Zweerink

Reacties uitgeschakeld voor Ben van Berkel pleit voor warmere Zuidas

Over ZUIDAS. magazine

Typ hieronder je zoekterm en druk op Enter om te zoeken