Categorie: Lifestyle

Column: daag jezelf een klein beetje meer uit

Martijn van Herwijnen is co-owner van de maatpakkenwinkel Sarto Undici en schrijft in deze column over de do’s en don’ts voor mannen. Dandy of denim? Het leek zo overzichtelijk: een…

Martijn van Herwijnen is co-owner van de maatpakkenwinkel Sarto Undici en schrijft in deze column over de do’s en don’ts voor mannen.

Dandy of denim? Het leek zo overzichtelijk: een antraciet of blauw pak, gecombineerd met een blauwe of rode das. Altijd goed. Anno 2019 is het anders. 

Als ik over de Zuidas loop, herken ik drie types. Het klassieke driedelige kostuum, bij voorkeur in het grijs. Mannen op leeftijd met vast hele belangrijke banen.

Dan ontmoet je de ‘dandy’, de man met een mooi jasje, chino, bijpassend shirt en mooie accessoires: een fleurig pochet, goed horloge, luxe leren tas. Een man met smaak, die het leuk vindt om er goed uit te zien.

De derde groep is sterk in opkomst: eerst droegen zij gewoon een gewoon pak, maar zijn nu overgestapt op jeans, bij voorkeur bij dat witte of blauwe hemd dat eerst onder zijn pak zat. Misschien zit ik er naast, maar ik denk dat deze man ‘dandy’ een scheldwoord vindt. 

Voor mij, als co-owner van de maatpakkenwinkel Sarto Undici is het duidelijk: dandy is absoluut geen scheldwoord. Het is van oorsprong de benaming van een man die om zijn uiterlijk geeft, maar zich ook niet al te serieus neemt. 

Ons kleedgedrag verandert – is dat erg? Niet per se. Wat wel erg is dat je er niets om geeft hoe je er uit ziet, dat je je pak aan hebt als een buschauffeur. Te lang, te groot, te breed en te kleurloos, zonder fantasie gecombineerd. Of altijd maar een jeans aan met een jasje, het zogenaamde nieuwe uniform. Het kan zoveel beter, het kan zoveel smaakvoller. Hoe makkelijk kun je er niet veel beter uit zien?

Mijn tip voor alle mannen is simpel: daag jezelf een klein beetje meer uit. Een klein beetje meer dandy en veel minder jeans. 

 

Reacties uitgeschakeld voor Column: daag jezelf een klein beetje meer uit

Vijfhoek wordt Prinses Amaliaplein

Een plein op de Amsterdamse Zuidas, nu onofficieel Vijfhoek genoemd, krijgt de naam van onze prinses Amalia. Deze naam sluit aan op de naastgelegen Prinses Irenebuurt, waar de straten allemaal…

Een plein op de Amsterdamse Zuidas, nu onofficieel Vijfhoek genoemd, krijgt de naam van onze prinses Amalia. Deze naam sluit aan op de naastgelegen Prinses Irenebuurt, waar de straten allemaal naar leden van het koningshuis zijn genoemd.

Reacties uitgeschakeld voor Vijfhoek wordt Prinses Amaliaplein

Nachtwacht Zuidas zorgt voor veilig gevoel

Het zijn echte eyecatchers, die prachtige hoge woontorens op de Zuidas. En je woont er natuurlijk fantastisch, met geweldige buitenruimtes op mooie hoogtes. Maar fijn wonen lukt alleen als de…

Het zijn echte eyecatchers, die prachtige hoge woontorens op de Zuidas. En je woont er natuurlijk fantastisch, met geweldige buitenruimtes op mooie hoogtes. Maar fijn wonen lukt alleen als de bewoners zich ook veilig voelen. Door de hoogbouw en het feit dat de Zuidas in de avonden wat stilletjes is, is het een uitdaging te noemen om dat veilige gevoel op straat te waarborgen. Daarom is er nu de Nachtwacht van de Zuidas.

Rondom Intermezzo, één van de spraakmakendste wooncomplexen op de Zuidas, is het op een maandagochtend een drukte van jewelste. Overal gebeurt iets en is er reuring. We treffen er Emile Rietveld (35), eerste bewoner van het statige pand en voorzitter van de Vereniging van Eigenaren. 

De reden voor de afspraak met Emile is zijn initiatief om de bewoners van de Zuidas datzelfde veilige gevoel te geven als bijvoorbeeld in een dorp of een wijk. “Maar vanwege die hoogbouw en het feit dat de Zuidas in de avonduren behoorlijk stil is, is  dat best een uitdaging”, geeft hij eerlijk toe. 

Er valt wat te halen…

Het is geen geheim dat het boevengilde zich graag ophoudt op de Zuidas. En dat is ook niet zo gek, zegt Emile. “Hoe je het ook went of keert, hier valt wel wat te halen. Er wonen hier veel bekende Nederlanders en andere succesvolle mensen. Die hebben geld, dure spullen. Tel daarbij op dat de sociale controle hier veel minder is en je creëert een walhalla voor  kwaadwillenden. Maar dat drukken we ook graag weer de kop in!”, haast Emile zich te zeggen. 

Daarom bedacht hij Avenue Services – De Nachtwacht van de Zuidas. “In het buitenland is professioneel buurttoezicht heel gebruikelijk. Met de internationale allure van de Zuidas was het dus een kwestie van tijd dat collectief toezicht ook hier ingevoerd zou worden.”

“Het begint bij mensen met de verkeerde intenties uit de anonimiteit te halen. En dat kun je al heel eenvoudig doen door zichtbaar te zijn, ook in de avonduren en de nachten. Mensen aanspreken, goedenavond wensen en bij onraad vragen wat er speelt. Daar houden inbrekers niet van. Dit is eigenlijk wat er in andere buurten vanzelf gebeurt door de sociale controle en de activiteit die zich daar in de avonden afspeelt. Dat hebben wij hier beide niet, dus moeten we dat kunstmatig gaan creëren.” 

Conciërge Plus

De professionele sociale controle van Emile zal zich door de buurt begeven op… een Segway. “Een Conciërge Plus, noem ik het graag. Een conciërge, die net als de conciërges van de panden binnen, een vertrouwensband heeft met de bewoners. Hen kent en hen of hun visite begeleidt van en naar hun auto of naar het station bijvoorbeeld.” 

Hij vervolgt: “De ruimte rondom Intermezzo en de buurt eromheen is vrij overzichtelijk, maar te klein om met een auto toezicht op te houden. Door op een Segway te surveilleren, ben je wendbaar, verplaats je je snel (zo’n 20 km/u) en ben je een stukje groter. We zullen van 22.00 tot 06.00 rondes rijden. Deze mensen, onder wie ikzelf, houden een oogje in het zeil in de buurt”, legt hij uit.

Inmiddels heeft hij zelf een aantal proefrondes gemaakt. “Het viel mij op dat niet altijd alle deuren van de portieken goed gesloten zijn. Dat is natuurlijk vragen om problemen. Daarnaast kom je af en toe ongure types tegen en of mensen die hier feitelijk niets te zoeken hebben. Die spreek je dan aan. Kwaadwillenden zijn op dat moment niet meer anoniem en zullen snel vertrekken.”

Professionele sociale controle

Het nieuwe veiligheidsinitiatief wordt enthousiast ontvangen door ondernemers, de bewoners van Intermezzo en de omliggende panden. “Zij en hun bezit moeten goed beveiligd worden en dat willen zij zelf ook. Gelukkig is er ook geld om deze professionele sociale controle tot stand te brengen. De dienst is een collectief van alle ondernemers en bewoners samen. Iedereen vaart er wel bij op deze manier”, legt Emile uit. 

Hij heeft zoveel vertrouwen in deze nieuwe manier van een veilig gevoel creëren dat hij zijn oude carrière vaarwel heeft gezegd om met Avenue Services te starten. “Ik ben specialist op het gebied van risico- en incidentenonderzoek in de luchtvaart- en telecomsector. Ik hield mij voornamelijk bezig met het onderzoeken van voorvallen en bracht adviesrapporten uit. Ik heb veel kennis op het gebied van risicobeheersing en veiligheid en beschik daarnaast ook over een goed netwerk.” 

Vlotte babbel

Op dit moment worden de teams samengesteld. “We zijn nu zorgvuldig de mensen aan het selecteren die deze diensten moeten gaan draaien. Omdat we geen traditioneel beveiligingsbedrijf zijn, is professionele training in beveiliging voor ons geen harde eis. Wat wij wel verwachten is oog voor afwijkend gedrag, sterke sociale vaardigheden en niet bang zijn om mensen aan te spreken. We zijn een extra oog van vlees en bloed, naast de camerabeveiliging en andere – niet zichtbare – beveiligingsmaatregelen.” 

Emile benadrukt ook dat de Segway-rijders niet zullen ingrijpen als er misstanden gebeuren. “Nee, dan schakelen zij de politie in. De gemeente en de politie zijn ook nauw betrokken bij dit hele verhaal en we zullen dus ook goed contact hebben met de politie. Dit zal een kort lijntje worden. Deze nauwe samenwerking heeft recentelijk geleid tot de succesvolle aanhouding van drie inbrekers op de Zuidas.”

 

photo Katja Mali

Reacties uitgeschakeld voor Nachtwacht Zuidas zorgt voor veilig gevoel

Efficient Hotel Partner: zorgeloos uitbesteden

In dit digitale tijdperk ligt de wereld aan onze voeten. Toch kennen we allemaal wel het eindeloos zoeken en speuren naar bijvoorbeeld het, in onze ogen, ideale hotel. En als…

In dit digitale tijdperk ligt de wereld aan onze voeten. Toch kennen we allemaal wel het eindeloos zoeken en speuren naar bijvoorbeeld het, in onze ogen, ideale hotel. En als we die ‘droomplek’ dan eindelijk hebben gevonden, blijkt het volgeboekt of, erger nog, in werkelijkheid helemaal niet te lijken op die perfecte plaatjes die op de website te zien zijn. Marianne Kuiper, eigenaresse van het bedrijf Efficient Hotel Partner, biedt samen met haar team nog ouderwetse dienstverlening

In het Oude Dorp van Amstelveen treffen we Marianne en haar 5-koppige team. Hier, aan de Badlaan nummer 1, zit al 21 jaar het sfeervolle kantoor van Efficient Hotel Partner, in het kort EHP. “Ja ja, eindelijk volwassen”, lacht Marianne. “Veel mensen vieren een 20 of 25-jarig jubileum, wij vieren deze volwassen leeftijd.”

Allereerst maar even een uitleg waar het bedrijf exact voor staat. “Wij regelen de meest geschikte accommodaties voor onze klanten”, legt de eigenaresse uit. “Wanneer bedrijven op zoek zijn naar bijvoorbeeld een geschikte ruimte voor trainingen, bijeenkomsten, vergaderingen, brainstormsessies of congressen – met of zonder overnachting – dan nemen wij die zoektocht uit handen en zoeken de perfecte locatie. Alle vijf hebben we onze expertise en vullen elkaar zo mooi aan.”

Zorgeloos uitbesteden

“Jacco Verschoor, onze enige man in dit gezelschap, komt uit de reiswereld en Jennifer Lam is door haar werk in grote hotels in Australië, onze expert op het gebied van complexe boekingen. Mieke van Middelkoop is ons creatieve brein en Mirna van Driel onze vraagbaak en uitvoer op financieel gebied. Zelf heb ik 15 jaar lang bij de Bilderberggroep gewerkt. Met elkaar werken we snel, doeltreffend en zoals onze naam al doet vermoeden, efficiënt. Wat heel erg helpt: we hebben heel veel plezier in ons werk. En dat merkt de klant. Onze beloning? Dat is, hoe afgezaagd het ook mag klinken, een blije klant. En een blije klant komt terug.”

Vandaag de dag is alles vanuit de luie bureaustoel te regelen via online platforms, zoals Booking.com en Trivago. Waarom hebben bedrijven Efficient Hotel Partner dan nog nodig? “Als een secretaresse de vraag krijgt een mooie locatie voor een brainstorm te boeken, met of zonder overnachting, voor een groep van 20 of 200 medewerkers, dan gaat ze op zoek en begint te googelen. Ze heeft waarschijnlijk zelf wat ideeën en haar collega’s ook. Dan begint het mailen. Is de locatie beschikbaar op de gewenste dag, dan worden de offertes opgevraagd en het plan voorgelegd aan de baas. Misschien moet er ook nog wel iets leuks op het programma staan, een fiets- of boottocht met gids, een dagje schapenscheren. Ook dat moet worden uitgezocht, prijzen worden opgevraagd. Een heidens én tijdrovend karwei.” 

Jouw Personal Assistent

Wat levert EHP op wat eigen zoekwerk niet zou opleveren? “Ouderwetse dienstverlening, persoonlijk contact. Een stem aan de andere kant van de lijn en iemand die vraagt naar je wensen. Én daarna luistert en handelt. Daar hebben mensen weer behoefte aan merken we. Na een periode van economische crisis en online boekingen, zien we dat er meer en meer vraag is naar persoonlijke service. Geen keuzemenu, niet do it yourself. We zijn in feite jouw Personal Assistent.”

“Vanaf de eerste dag hebben wij een solide reputatie en kennen het aanbod in Nederland als geen ander. We bezoeken vrijwel alle hotels en vergaderlocaties. We hebben een fantastische klantenkring opgebouwd waar we trots op zijn. Ons geheim? Wij houden van onze klanten en dat gevoel is wederzijds. Daar staan we om bekend en dat is ook de reden dat grote bedrijven als Nationale-Nederlanden en Henkel, maar ook Martin Garrix, zaken met ons doen. ”

Creativiteit op scherp

Zoveel bedrijven, zoveel medewerkers, zoveel wensen. Hoe krijgen jullie het voor elkaar om iedereen tegemoet te komen? “We ervaren vaak versnippering, 1.001 leveranciers, keuzestress. We structureren het boekingsproces, maken het makkelijker. En we vragen de klant het hemd van het lijf: wat is het budget, waar gaat de voorkeur naar uit: stad, platteland, kust? Moet de accommodatie of hotel goed bereikbaar zijn met het OV, moet je er goed (en betaalbaar) kunnen parkeren? Zijn er buitenlandse klanten bij die moeten worden opgehaald van Schiphol? Is de vraag eenmaal duidelijk, dan gaan we aan het werk. We stellen een paar locaties voor en maken offertes. Ook handig, het facturatietraject wordt door ons uit handen genomen. Er is maar één leverancier en dat zijn wij.” 

Tijdens het interview voor dit magazine zitten we in de prachtig ingerichte vergaderlocatie, de Music Meeting Lounge. Een aparte ruimte, maar wel onder hetzelfde dak als EHP. Dit is het jongste kindje van Marianne. “Omdat ik het miste om gasten om me heen te hebben, ontstond het idee van een eigen vergaderlocatie. Een plek in het Oude Dorp op loopafstand van De Poel en het Amsterdamse Bos waar het woord gastvrijheid met hoofdletters wordt geschreven.” 

Dit jaar is de Music Meeting Lounge uitgeroepen tot beste kleinschalige vergaderlocatie van Noord-Holland. Een mooie prijs. “Best wel knap in nog geen anderhalf jaar tijd toch?”

 

Efficient Hotel Partner
Badlaan 1 bis
Amstelveen
T 020 345 2322
W www.efficienthotelpartner.nl

 

Fotobijschrift: Het team van Efficient Hotel Partner met in het rode jasje eigenaresse Marianne Kuiper

Reacties uitgeschakeld voor Efficient Hotel Partner: zorgeloos uitbesteden

De Jonge Dikkert: òp naar een Michelinster

Bij De Jonge Dikkert kon je altijd al terecht voor een mooie lunch of een goed diner, maar sinds begin september ligt de lat een heel stuk hoger. Met een…

Bij De Jonge Dikkert kon je altijd al terecht voor een mooie lunch of een goed diner, maar sinds begin september ligt de lat een heel stuk hoger. Met een nieuwe chef-kok en een nieuwe maître biedt het restaurant nu echt een geweldige gastronomische beleving en ligt een Michelinster in het verschiet.

Topkoks Ron Blaauw en Julius Jaspers hebben er al gegeten en zijn erg enthousiast, dat zegt wel wat. Alle reden dus om zelf te ervaren wat er veranderd is bij restaurant De Jonge Dikkert. Voorheen ging je er naar toe om even lekker te eten, maar vergeet dat ‘even’ maar.

Natuurlijk kun je er nog steeds twee of drie gangen eten. Maar eigenlijk doe je jezelf tekort. Neem iets meer de tijd en kies voor vijf of zes gangen – het chef’s menu,  simpelweg het beste van de kaart – , want dan ervaar je pas de enorme verfijning van de nieuwe menukaart en de meerdere dimensies van de gerechten. Want dat er van alles veranderd is, dat wordt al snel duidelijk. 

Het heeft alles te maken met de komst van topkok Marcel Bonda, afkomstig uit het  hoofdstedelijke sterrenrestaurant Bord’eau in hotel De L’Europe. Als souschef heeft hij  mede bijgedragen aan het behalen van twee Michelinsterren onder de bezielende leiding van Richard van Oostenbrugge en sinds 2018 onder Bas van Kranen. “Ik was er aan toe om chef te zijn en voor een groep te staan. De Jonge Dikkert is een mooie zaak met enorm veel potentie.”

Signatuur

Bonda is klassiek geschoold, heeft door de jaren heen een eigen signatuur ontwikkeld en houdt vooral van puur koken. “Het begint natuurlijk met het product dat van de beste kwaliteit moet zijn. Vervolgens zijn smaak en garing erg belangrijk en daarna laat je je fantasie erop los.” 

En wat hij hiermee bedoelt, wordt wel duidelijk als hij ‘zijn’ zeebaars serveert. De vis is eerst gestoomd in kombu (een soort wier) en vervolgens langzaam gegaard in kelp, waardoor de mineralen en het zout in het vlees trekken. Van de graten is bouillon getrokken, die als saus wordt geserveerd en door het toegevoegde kokkelwater een mooi zilt karakter krijgt. Aan groenten liggen op het bord zeevenkel, zeesla, broccoli, kokkels en zeekraal in een saus van kikkererwten. Het resultaat is ronduit tongstrelend, erg verfijnd en mooi in balans wat verschillenden smaken betreft. 

Lat hoger

Het bijzondere voorgerecht – Bloemkool Beurre Noisette met Pierre Robert, grapefruit en hazelnoot – , het verrukkelijke dessert Puur Caraibe met karamel, bramen en peccannoot en de verschillende amuses doen je beseffen dat de lat echt veel hoger ligt in De Jonge Dikkert. 

“Met Marcel hebben we de Champions League binnengehaald,” zegt Eugène van Angelbeek trots. Met Arjen Kräwinkel is hij eigenaar van restaurant De Jonge Dikkert.  “Marcel wil alleen met de beste producten werken. Brood en boter maken we nu zelf. Hij brengt vooral een enorme passie en drive mee, dat is heel erg inspirerend voor ons allemaal.”

Minder tannine

Naast Marcel Bonda geeft ook Laurence Reintjens nieuw elan aan het bedieningsteam van het restaurant. De maître-sommelier heeft ervaring opgedaan in het Conservatorium hotel en The Dylan en in restaurant Vermeer, alle in Amsterdam. 

“Ik denk dat ik een frissere stijl meebreng. Je ziet trends naar minder zware wijn, minder tannine en meer fruit, en aandacht voor andere wijnlanden, zoals Duitsland. En jongere gasten hebben vaker een voorkeur voor biologische wijnen en willen vooral weten hoe de wijn gemaakt wordt.” Kortom, de wijnkaart van De Jonge Dikkert is ook flink aan het veranderen en wordt meer eigentijds.

“Wat vooral hetzelfde is gebleven, is het authentieke bedrijf dat De Jonge Dikkert is,” vertelt Van Angelbeek. “Een restaurant waar je in het Nederlands bediend wordt, door personeel dat er echt voor opgeleid is en met enorm veel passie z’n vak uitoefent.” Maitre Paul Leeseman, inmiddels 12,5 jaar werkzaam in De Jonge Dikkert, speelt hier een belangrijke rol in. “Ik ken heel veel vaste gasten en zal ze meenemen in de veranderingen van het restaurant. Niet iedereen zal meteen begrijpen dat alle gerechten op de menukaart nieuw zijn. Ik ben er om dat toe te lichten.”

En nog steeds uniek is natuurlijk de ambiance van de oer-Hollandse zaagmolen uit 1672, waar het restaurant in gevestigd is. Eind jaren tachtig, begin jaren negentig had De Jonge Dikkert een Michelinster. Als het vernieuwde keukenteam ligt, komt deze heel snel weer terug.

 

Restaurant De Jonge Dikkert
Amsterdamseweg 104a
Amstelveen
T 020 – 64 33 3 33
W www.jongedikkert.nl
P gratis parkeren op eigen, ruime parkeerplaats 

 

Openingstijden:

Lunch maandag t/m vrijdag, keuken geopend van 12.00 tot 15.00 uur

Diner maandag t/m zondag, keuken geopend van 18.00 tot 22.00 uur

 

 

Bijschrift: 

Maître-sommelier Laurence Reintjens, chef-kok Marcel Bonda en maître Paul Leeseman (vlnr) voor de molen uit 1672

 

 

Beeld John ten Boer

Reacties uitgeschakeld voor De Jonge Dikkert: òp naar een Michelinster

‘Zuidas is echt een geweldige omgeving’

  Geboren en getogen in India koos Simmer Madan op haar 24-ste voor Londen om er psychologie te gaan studeren en te gaan werken. Als ze haar huidige man er…

 

Geboren en getogen in India koos Simmer Madan op haar 24-ste voor Londen om er psychologie te gaan studeren en te gaan werken. Als ze haar huidige man er tegenkomt, combineert ze dat met een baan in Denemarken, maar sinds drie jaar woont ze for love in Nederland. “Hier blijven we en nergens anders.”

Afgelopen week was Simmer na negen jaar weer even in Londen. “Ik was helemaal shocked! Ik vond het zoveel drukker geworden, er bleven maar stromen mensen uit de metro komen. In Londen was ik twintig minuten kwijt om alleen al van mijn werk naar de metro te komen. Hier ben ik in twintig minuten thuis!”

Simmer kan sowieso nauwelijks een minpunt opnoemen van het leven in Nederland. “De taal is wel moeilijk, dat wel. Wat heel erg helpt, is om in de krant te lezen wat winkels aan producten verkopen of welke huizen te koop zijn. Dan leer je allerlei alledaagse woorden. En ik winkel vaak bij Bol.com, daardoor weet ik wat douchegel is.”

Veel profijt heeft Simmer gehad, vertelt ze, van de inburgering die ze moest volgen door haar huwelijk met haar tot Nederlander genaturaliseerde man. “Toen ik hier met het openbaar vervoer ging, wist ik meteen hoe ik een OV-chipkaart moest gebruiken. En ook hoe je winkelt bij Albert Heijn, heel erg handig!” 

Open minded

Is het Verenigd Koninkrijk vrij hiërarchisch ingesteld, in Nederland zijn mensen open minded, is de ervaring van Simmer. “Iedereen is makkelijk te benaderen, mensen denken heel erg in oplossingen.” Na haar studie psychologie heeft ze een MBA Business en Finance gedaan en werkt ze sinds een jaar als projectmanager in het Atrium bij een bedrijf op het gebied van financiële dienstverlening. 

“Ik vind de Zuidas echt een geweldige omgeving om te werken. Iedereen is vriendelijk tegen elkaar, kent elkaar vaak ook, en dat biedt veel mogelijkheden. En je merkt dat het supercompetitief is, er zijn veel meer mensen dan banen, het is booming.”  

Heel wat rustiger gaat het toe in Amstelveen, waar ze met haar man woont. “We wilden een huis met een tuin, dat lukte niet in Amsterdam. Ook belangrijk: mijn ouders en schoonouders uit India kunnen hier logeren. Verder zitten we 12 minuten van Schiphol, zijn hier veel restaurants en hebben we veel vrienden in de buurt. Nee hoor, we gaan nergens anders meer wonen.”  

 

photo Oona Makes Pictures 

Reacties uitgeschakeld voor ‘Zuidas is echt een geweldige omgeving’

Van der Valk Hotel op de Zuidas

Aan de oostelijke kans van de Amsterdamse Zuidas, nabij de RAI, wordt gebouwd aan een nieuw Van der Valk Hotel met een hoogte van maar liefst 55 meter. Het veertien…

Aan de oostelijke kans van de Amsterdamse Zuidas, nabij de RAI, wordt gebouwd aan een nieuw Van der Valk Hotel met een hoogte van maar liefst 55 meter. Het veertien verdiepingen tellende gebouw wordt voorzien van 245 hotelkamers, een café, meerdere restaurants, congresfaciliteiten en een welnesscentrum.

Reacties uitgeschakeld voor Van der Valk Hotel op de Zuidas

‘Niemand is geïnteresseerd in mij, gasten komen voor een beleving’

Roberto Payer behoort tot de beste hoteliers ter wereld, een prestatie van formaat. Hij heeft niet alleen het Hilton Hotel in Amsterdam op de kaart gezet, maar realiseerde vijf jaar…

Roberto Payer behoort tot de beste hoteliers ter wereld, een prestatie van formaat. Hij heeft niet alleen het Hilton Hotel in Amsterdam op de kaart gezet, maar realiseerde vijf jaar geleden ook nog eens het Waldorf Astoria aan de Herengracht en runt sindsdien beide hotels.

Is er een Italiaan die meer verknocht is aan Amsterdam dan Roberto Payer, de general manager van zowel Hilton Hotel als Waldorf Astoria? Daar is weinig kans op. “Ik heb alles gevonden in Amsterdam. Het is de stad die mij gelukkig heeft gemaakt. In Amsterdam heb ik de liefde gevonden. Of ik ooit terug ga naar Italië? Ik wil begraven worden in Amsterdam!”

Roberto Payer (69) is net terug uit Toscane, waar hij een huis heeft. Italië mag dan het land zijn waar hij geboren is, gemijmer over de geweldige keuken, over de heerlijke wijnen of over het hechte familieleven komt niet over zijn lippen. Hij heeft op zijn negentiende voor Amsterdam gekozen en terug naar Italië hoeft Payer echt niet. “Nee, dat ben ik zeker niet van plan.”

Uitdaging

De vraag over teruggaan naar Italië is niet zo gek: Payer loopt tegen de zeventig en alle grote uitdagingen die op zijn pad kwamen, is hij ook aangegaan. Tegelijkertijd: er komt altijd weer een andere uitdaging. Zoals het afronden van de derde restyling van het Hilton Hotel, sinds hij er in 1992 general manager van werd. “Dit jaar volgt nog de lounge, dan is alles klaar.” 

Of het Waldorf Astoria aan de Herengracht, dat in 2014 opende. “Na zo’n opening kun je stoppen, ja, maar dat vond ik niet fair. Ik wilde ook laten zien dat het vervolgens goed kan draaien, dus ben ik gebleven. En nu gaat in 2021 het Rosewood Hotel in Amsterdam open en ben ik heel benieuwd hoe dat zich verhoudt tot het Waldorf. Dat is mijn grote probleem: er komt altijd weer wat langs. Wanneer moet je stoppen?”

Beste hotelier

Vlak na dit interview vertrekt Payer naar Las Vegas om de verkiezing van de beste hotelier ter wereld bij te wonen. Op uitnodiging van Virtuoso, een netwerk van 1.000 reisbureaus waar 17.500 adviseurs in 35 landen goed zijn voor een omzet van 23,7 miljard dollar in luxe reizen, woont hij het event bij waar tevens het beste hotel wordt gekozen. Uit Amsterdam zijn er behalve Waldorf Astoria ook het Amstel, De L’Europe, The Grand, het Conservatorium Hotel en het Pulitzer vertegenwoordigd. 

“Ik verblijf er drie dagen en heb iedere dag 80 afspraken, plus lunches, aperitief en (gala)diners. Dat is echt hard, maar leuk, werken. Het belangrijkste voor mij is de verkiezing van het beste hotel ter wereld. The best of the best. Dat zou de kroon op mijn carrière zijn. Het Waldorf behoorde al eerder tot de beste vijf; dat is wel leuk, maar niet goed genoeg. Ik ben er een paar weken ziek van geweest. Ik kan totaal niet tegen verliezen, ik wil winnen! Als een gast zegt dat hij het hotel niet goed vindt, kan ik er niet van slapen.” 

Beste vijf hotels

Inmiddels behoort het Waldorf wederom tot de beste vijf hotels van de wereld, maar veel effect op wat hij verder gaat doen, zal het niet hebben. Hij houdt gewoon veel te veel van zijn werk en van Amsterdam om er mee op te houden. Op zijn negentiende kiest hij na de hotelschool in Italië bewust voor Nederland; sinds zijn achtste droomt hij ervan om ooit directeur van een hotel te worden. 

“Ik heb alleen maar leuke dingen in Amsterdam meegemaakt. Toen ik hier kwam in 1969, woonde ik in de Jordaan en kende er de groenteman, de garnalenpelster, de poelier, ik was er kind aan huis. De Jordanezen waren dol op Italianen. Het was fantastisch!”

Culturele opvoeding

Klassieke muziek leert hij kennen door dirigent Bernard Haitink – ‘hij heeft mijn ogen geopend, vooral voor de muziek van Mahler en Bruckner’ –, in het Concertgebouw is hij kind aan huis. Beeldende kunst neemt Payer tot zich in het Stedelijk Museum. “In de jaren zeventig was het Stedelijk voor mij de basis voor mijn culturele opvoeding. Ik was er iedere zondagmiddag te vinden. Nog steeds geldt voor mij dat ik niet kan leven zonder het Concertgebouw, zonder de opera en zonder mijn drie musea: het Rijks, het Van Gogh en het Stedelijk.”

Amsterdam mag Payer dan veel gegeven hebben, hij geeft zelf ook veel terug. De Haringparty in de tuin van het Hilton bijvoorbeeld, elk jaar weer een enorm succes en zijn eigen idee. Of het Tulp Festival, waar hij voorzitter van is. Dan is hij verder nog president-commissaris van kunstbeurs PAN en voorzitter van het Chocoladefestival, benevens diverse andere bestuursfuncties, waaronder bij hotelopleidingen. “Ik heb een relatie en die geeft mij de ruimte om te doen wat ik belangrijk vind; ik vind dat ik iets moet terugdoen voor de gemeenschap.”

Overtuigen

Hij heeft ook een belangrijk aandeel gehad in de komst van het Waldorf Astoria in de stad. Het Hiltonconcern, waar het topluxe hotel onderdeel van is, zag Amsterdam aanvankelijk niet zitten. Payer heeft hen weten te overtuigen. Glunderend: “Het is er door mij gekomen.” 

Het heeft er toe geleid dat welgestelde reizigers eerder Amsterdam aandoen en de gemiddelde luxurygast besteedt al snel vijf- tot tienduizend euro binnen drie dagen. “Dat geven wij ook terug aan Amsterdam.” Lady Gaga, koning Mohammed van Marokko, Keith Richards, Michelle Obama en Leonardo Dicaprio verbleven er, al hoor je dit uiteraard niet uit zijn mond.

Niet consequent

Payer mag dol zijn op Amsterdam, kritiek op zijn stad schuwt hij zeker niet. Al jaren betoogt hij dat Amsterdam een wethouder toerisme zou moeten hebben. “Er gaat 240 miljard euro in het toerisme om en er is niemand die hier echt op stuurt!” En er is meer dat hem dwars zit. “De stad heeft AirBnB toegelaten, maar over de consequenties heeft niemand nagedacht. Amsterdam telt meer dan een miljoen fietsen en die kosten de stad aan weghalen en zo, heel veel geld; laat iedere fietser een tientje betalen en doe hier mooie dingen mee voor de stad. Het ontbreekt aan consequent beleid.” 

Maar voor alles is Payer hotelier in hart en nieren. “Een hotel staat of valt met de sfeer die je creëert. Waarom zijn gasten bereid om 1.200 euro of meer te betalen voor een overnachting in het Waldorf Astoria? Ze komen voor een geweldige ervaring en voor de enorme service. Alles moet kloppen. Ik heb een script, waardoor iedere medewerker precies weet wat er moet gebeuren vanaf het moment dat een gast arriveert in het hotel, tot aan het moment dat hij naar de kamer gaat. Dat is de ultieme service.” 

Vreselijk boos

En voor minder doet het Payer het ook niet. “Ik kan vreselijk boos worden als de portier niet goed opgesteld staat naast de auto van een gast die arriveert. Doe je de deur open, dan sta je rechts; vervolgens laat je de deur los en ga je aan de linker kant staan en houd je je arm tegen de boog van de ingang, om te voorkomen dat de gast z’n hoofd stoot. Gebeurt dat niet, dan spreek ik die medewerker er meteen op aan, en ik wacht niet tot morgenochtend, nee.”

Om dit hoge serviceniveau te realiseren beschikt het Waldorf over 200 medewerkers voor 93 kamers. Ter vergelijk: het Hilton telt 220 medewerkers voor 271 kamers. “Het Hilton is meer een zakelijk hotel, de Zuidas is de kern van onze business.” Elk hotel heeft een andere sfeer. “Ik houd erg van stijl. Ik ben niet geïnteresseerd in trends, die volg ik niet, die gaan dood. Ze duren maximaal 6 of 9 maanden, dan is het over. Restaurant Roberto’s (klassiek Italiaans restaurant in het Hilton hotel-red) bestaat 25 jaar, hoeveel restaurants in Amsterdam kunnen dat zeggen?”

Puur eten

Je zult Payer sowieso niet snel aantreffen in een ander type restaurant. “Ik wil puur eten en niet dat ermee gespeeld wordt. Probeer maar te koken, dat is al moeilijk genoeg. Er zijn niet zoveel koks als onze twee-Michelinsterrenchef Sidney Schutte die echt fantastisch kunnen koken. Ik wil gewoon lekker eten; poespas op het bord interesseert mij niet. Ik ben gek op lever met spek en uitjes, dat eet ik bij Myrabelle (eet- en drinkcafé in Amsterdam-red).” 

Pretenties zijn hem vreemd, zegt hij zelf. “Niemand is geïnteresseerd in mij. Gasten komen voor een beleving. En als directeur ben je in principe niks. Je team bepaalt ieder moment van de dag wie je bent.” Als een echte Italiaanse familie eet het personeel in het Waldorf iedere dag aan één hele grote tafel. “Ik ga zitten waar een plek vrij is en dat kan naast de bordenwasser zijn of het kamermeisje. Die relatie onderhouden vind ik heel erg belangrijk. Ik kan alles tegen hun zeggen, maar tegelijkertijd: kom niet aan mijn team. Dan wordt Roberto Payer een hele vervelende man.”

 

  

 

 

photo Janiek Dam

 

Reacties uitgeschakeld voor ‘Niemand is geïnteresseerd in mij, gasten komen voor een beleving’

Plannen Conservatorium Zuidas

De gemeente Amsterdam en de Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten (AHK) hebben plannen om een dependance van het Conservatorium van Amsterdam te vestigen in Zuidas. Daartoe is op maandag 7…

De gemeente Amsterdam en de Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten (AHK) hebben plannen om een dependance van het Conservatorium van Amsterdam te vestigen in Zuidas. Daartoe is op maandag 7 oktober 2019 een overeenkomst getekend.

Reacties uitgeschakeld voor Plannen Conservatorium Zuidas

Hotel Okura springt er weer uit

Hotel Okura Amsterdam is door lezers van het invloedrijke reistijdschrift Condé Nast Traveler in de top 3 van Nederlandse hotels gekozen. In de top 25 van favoriete hotels in Noord…

Hotel Okura Amsterdam is door lezers van het invloedrijke reistijdschrift Condé Nast Traveler in de top 3 van Nederlandse hotels gekozen. In de top 25 van favoriete hotels in Noord Europa neemt het hotel de 13e plaats in.

Wereldwijd hebben meer dan 600.000 lezers van het reistijdschrift hun stem uitgebracht. Deze verkiezingen, de Condé Nast Travelers Reader’s Choice Awards, zijn de langstlopende in de reisbranche en algemeen worden ze als de ‘crème de la crème’ gezien. De uitslagen voor 2019 worden op deze website gepubliceerd.

Hotel Okura is onderdeel van Okura Nikko Hotel Management, een keten met meer dan 70 hotels in voornamelijk Azië. Het Amsterdamse hotel beschikt over 300 kamers en naast een hoogstaande hotelaccommodatie biedt het hotel ook een spa- en fitnesscentrum, ultramoderne conferentieruimten en een keuze uit vier restaurants, waarvan er drie zijn onderscheiden door Guide Michelin.

 

 

 

 

 

Reacties uitgeschakeld voor Hotel Okura springt er weer uit

Typ hieronder je zoekterm en druk op Enter om te zoeken