‘The Zuidas needs green space and a sports club’

 

 

 

After almost sixty years, Amsterdamsche Football Club – better known as AFC – has left their trusted old clubhouse and moved down the road into a state-of-the-art new home, fitted with all mod cons, sustainable, and offering plenty of opportunity for the club to grow.

AFC, Amsterdam’s oldest and biggest football club, boasts a rich history. They played their first match in 1895, on a pitch between the ponds in the Vondelpark. In 1906, the club moved to the Watergraafsmeer, near the farmstead Goed Genoeg (‘Good Enough’), which later gave its name to the current AFC grounds. In 1920, AFC played their matches at a complex near the Zuidelijke Wandelweg. In 1962, the club moved to the Zuidas and has stayed here ever since.

Since that final move in 1962, Ad Westerhof has been part of the AFC family. First as a player, subsequently as a board member of the club for the past 21 years – the last six of those serving as chairman. During all these years, he has seen volunteers and coaches come and go, and seen shy little players grow into confident young men.

Zuidas

“When AFC came here, this area was not yet known as Zuidas,” Ad says. “Back then, the area between the Schinkel canal and the Amstel River was the business quarter of Amsterdam Zuid. From the 90s onwards the big law firms, banks, AkzoNobel and the WTC moved here. That’s when the name Zuidas was coined.”

“That was also the moment we had to start thinking about the future of our sports complex. Fortunately, AFC will be able to continue playing here at Zuidas. The pitches and the brand-new clubhouse are located in an area a bit further north. To the south, a new construction project for 1,500 houses is taking place. This way, AFC will be able to build a future and realize its ambitions as a club.”

New meeting place

The charming old clubhouse, full of history, will be taken down, but the famous old wooden plaque, reading ‘Het sieraad van een huis zijn de vrienden die er verkeren’ – ‘The beauty of a home are the friends that visit it’ – has been given a prominent place on one of the walls of the new facility. Well, from now on those friends will be able to meet at the dazzling new clubhouse designed by architect Paul de Ruiter.

“Our new clubhouse is fitted with all mod cons: solar panels, an integrated covered grandstand and more dressing rooms than we had before, all with their own showers. Our old home was full of charm, but it needed a lot of urgent maintenance work including things like safety glass.”

Artificial grass

Not only the old clubhouse will disappear, however: AFC’s famous grass pitches, seven in all, have been replaced by five pitches with artificial grass. “We opted for artificial grass as we want to give all of our 130 teams the chance to play football. An artificial pitch simply allows many more hours of use than a regular grass pitch. We started work on the main pitch and the clubhouse, and the entire complex was ready by the end of the summer.”   

AFC is home to 130 teams and that makes them the biggest amateur football club in the Netherlands. Last season, their first team was crowned champions of the Dutch Second Division. AFC is a club with status and held in high esteem for a good reason. 

Best amateur football club

“For the 7th year running, De Voetbaltrainer magazine voted AFC the best amateur football club out of all the 3,000 football clubs in the Netherlands. That makes us immensely proud but we’re not doing this to collect awards. We simply want to run our club to the best of our abilities and develop it further. The volunteers are very committed AFC members, full of energy and driven to succeed. AFC is a well-organized football club.”

With 70 football coaches and 300 volunteers, all screened and in possession of a certificate of good conduct (VOG), AFC is a big club. “Our waiting lists are very long, especially for young players.”

Dutch celebrities

If you are coming down here to watch a game of football on a Saturday or Sunday, you’ll probably see a lot of Dutch celebrities along the touchline. “A lot of well-known Dutch people are living in this area and they come here to support their children when they’re playing a match. No, I’m not going to tell you who they are. They have a right to privacy.”

The Zuidas area is the most expensive piece of land in the country, estimated at a value of around 1.5 billion euros. “It’s absolutely marvellous that the city of Amsterdam allows AFC to stay here. On the other hand, I think they are quite happy with us. After all, the Zuidas needs green space and a sports club. By the way, during the week our pitches are used by local schools.”

“We’ve concluded a lease agreement with the city council for the next 25 years, with an option for an additional 25 years. But if the land prices keep going up at the current rate, we will have to wait and see what happens. This area is changing fast and we know AFC might not be in this carefree position forever, but at the moment we’re simply looking forward to using our new clubhouse and our brand new pitches.”

 

Picture by Katja Mali

Commentaren gesloten

‘De Zuidas heeft behoefte aan groen en aan een sportclub’

 

 

 

 

 

Na een kleine zestig jaar verlaat de Amsterdamsche Football Club, AFC het oude vertrouwde clubhuis. Op nog geen honderd meter afstand is een gloednieuw, state-of-the-art clubhuis gerealiseerd. Van alle gemakken voorzien, duurzaam en met voldoende doorgroeimogelijkheden.

AFC, de oudste en grootste voetbalclub van Amsterdam, heeft een rijke geschiedenis. De eerste wedstrijd werd al in 1895 gespeeld, tussen de vijvers van het Vondelpark. In 1906 verhuisde de club naar Watergraafsmeer, bij de hoeve Goed Genoeg, later de naam van het huidige sportpark. In 1920 kreeg AFC drie velden bij de Zuidelijke Wandelweg. In 1962, na alweer een verhuizing, werd de eerste wedstrijd op de huidige plek gespeeld. 

Al sinds 1962 zet Ad Westerhof zich in voor de Amsterdamsche Football Club. Ad, die ooit zelf voetbalde bij AFC, zit al 21 jaar in het bestuur en is sinds zes jaar voorzitter. Hij heeft vrijwilligers en trainers zien komen en gaan, jonge spelertjes zien opgroeien tot volwassenen. 

Zuidas

“Toen AFC zich hier vestigde, mocht dit gebied nog niet de naam Zuidas dragen,” zo kijkt Ad terug. “Het gedeelte tussen Schinkel en Amstel heette toen nog het zakencentrum van Zuid. Vanaf de jaren ’90, met de komst van grote advocatenkantoren, banken, AkzoNobel en het WTC, kreeg dit gebied zijn nieuwe naam, Zuidas.”

“Vanaf dat moment zijn we ook in gesprek gegaan over de toekomst van ons sportpark op de Zuidas. Gelukkig blijft AFC spelen op het eigen sportpark Goed Genoeg. De velden en het gloednieuwe clubhuis zijn in noordelijke richting verplaatst. Ten zuiden van de club wordt namelijk gebouwd aan een 1.500 woningen tellende nieuwbouw. Zo kan AFC verder aan haar toekomst bouwen en haar ambities nog beter realiseren.”

Nieuwe ontmoetingsplek

Het oude clubhuis, met al zijn charme, geschiedenis en bewezen diensten, gaat dus tegen de grond. Het houten bord, jarenlang pronkend aan de gevel, siert nu de muren van het nieuwe clubhuis. Op het bord uit midden vorige eeuw staat te lezen: ‘Het sieraad van een huis zijn de vrienden die er verkeren’. Die vrienden hebben nu een nieuwe ontmoetingsplek in het gloednieuwe en duurzame clubhuis, ontworpen door architect Paul de Ruiter.  

“Ons 100 meter verderop gelegen clubhuis is van alle gemakken voorzien. Het gebouw heeft op het dak zonnepanelen, een geïntegreerde overdekte tribune en veel meer kleedkamers dan dat we hadden, alle met eigen douches. Natuurlijk had ons oude clubhuis charme, maar er moest een hoop aan gebeuren. Er was inmiddels een dringende behoefte aan groot onderhoud en er moest bijvoorbeeld hoognodig veiligheidsglas worden geplaatst.”

Kunstgrasvelden

Samen met het clubhuis zijn ook de sportvelden op de schop gegaan. De zeven voetbalvelden zijn ingeruild voor vijf kunstgrasvelden. “Er is voor kunstgras gekozen, omdat we al onze 130 competitieteams willen laten spelen. Op kunstgras kun je immers meer uren voetballen dan op een grasveld. Eén voor één is er gebouwd aan de velden, zodat er gewoon doorgespeeld kon worden. Begonnen is met het hoofdveld en het clubhuis, einde zomer was  het hele complex klaar.”   

AFC is met zijn 130 teams in de competitie, de grootste amateurclub van Nederland en werd vorig jaar kampioen in de Tweede Divisie. Het is een club met aanzien, status. En dat is niet voor niets. 

Beste voetbalamateurclub

“We zijn van de 3.000 clubs in Nederland al zeven jaar achtereen, door het blad De Voetbaltrainer, uitgeroepen tot beste voetbalamateurclub. Daar zijn we trots op, maar we doen het niet om de prijs. We willen de club gewoon goed runnen en verder ontwikkelen. Voor de vrijwilligers, vaak zeer betrokken AFC-leden, geldt dat ze het elk jaar beter willen doen. En dat is een goed streven. Eén voor één zijn ze enthousiast en gedreven. Het is hier allemaal dan ook verdomd goed georganiseerd.”

Met de 70 trainers en 300 vrijwilligers – met allemaal een verplichte Verklaring Omtrent het Gedrag (VOG) – is AFC een groot, goedlopend bedrijf. “We hebben hier dan ook lange wachtlijsten, vooral voor jonge spelertjes.” 

Bekende Nederlanders

Wie op zaterdag of zondag naar een wedstrijd komt kijken, zal veel bekende Nederlanders hun kroost zien aanmoedigen. “In deze omgeving wonen natuurlijk een hoop bekende mensen. Die zie je dan ook langs de zijlijn staan. Wie dat zijn, dat ga ik niet vertellen, dat vind ik absoluut niet horen. Ook zij hebben recht op privacy.”

De Zuidas heeft de duurste grond van Nederland met een ontwikkelwaarde van ongeveer 1,5 miljard euro. “Dat AFC van de gemeente Amsterdam hier kan blijven, is natuurlijk geweldig. Maar de gemeente is ook blij met ons. De Zuidas heeft behoefte aan groen en aan een sportclub. Doordeweeks worden de velden dan ook gebruikt door schoolklassen.”

“Met de gemeente hebben we een samenwerking afgesproken van 25 jaar en nog eens 25 optiejaren. Maar als de grond hier nog duurder wordt, dan moeten we dat nog maar zien. Deze buurt is constant in beweging, never a dull moment. We realiseren ons waar we spelen, geld speelt op de Zuidas een ondergeschikte rol lijkt wel. Het is dan ook niet zo dat we denken dat we hier onbekommerd kunnen blijven spelen. Maar van het gloednieuwe clubhuis en onze mooie nieuwe velden gaan we eerst eens even flink genieten.”  

 

 

Commentaren gesloten

Misschien is dit ook interessant..

‘The Zuidas needs green space and a sports club’

Irine Gaasbeek: 'Diverse teams are more creative'

Typ hieronder je zoekterm en druk op Enter om te zoeken